4. März 2019 Acterys

Interview mit unserem CEO

Anfang Januar traffen wir in unserem Entwicklungszentrum in Byron Bay (dem östlichsten Teil Australiens) Martin Kratky, dem CEO der FP & A Software Group und stellten einige Fragen zu den Entwicklungen und den Aussichten für nächstes Jahr:

Rittika: Martin, danke, dass du dir die Zeit genommen hast, mit uns zu plaudern. Beginnen wir mit einem Blick auf 2018 im letzten Jahr?

Martin: Es war definitiv ein sehr spannendes Jahr. Die Analyse- und Planungsbranche war schon immer dynamisch, aber das Tempo der Veränderungen in den letzten Jahren ist einzigartig.

Die Einführung der neuesten Version von Acterys in diesem Jahr, die die beiden zuvor getrennten Marken zu einer einheitlichen Lösung zusammenführte, war ein wichtiger Meilenstein in unserer Unternehmensgeschichte. Das Aufstellen von 25-Mitarbeitern, die Einrichtung von Niederlassungen in den USA, Europa und Asien sowie die Veröffentlichung vierteljährlicher Updates haben uns sehr beschäftigt, aber zu sehen, dass ein junges Start-up erfolgreich mit Multimilliarden-Dollar-Giganten konkurrieren kann, war sehr lohnend.

Rittika: Sie sind schon eine Weile in der Branche: Wie beurteilen Sie Trends und Entwicklungen?

Martin: Ja, nach 20-Jahren fragen die Leute: "Haben Sie es nicht satt, so lange das Gleiche zu tun?" Meine Antwort ist immer: Jedes Jahr war anders und besonders das Tempo der Veränderung in den letzten Jahren ist einzigartig.

In der Industrie sehe ich zwei Haupttrends: Der erste ist die Cloud. Nicht wirklich ein neues Konzept, aber was wir gerade jetzt im asiatisch-pazifischen Raum und in den USA erleben - Europa ist ein bisschen dahinter -, ist die volle Akzeptanz von Cloud-Lösungen bei den Kunden in Analyse und Planung. Dies liegt vor allem an den offensichtlichen Vorteilen: Sie können extrem schnell und kostengünstig loslegen. Mit unserem Produkt Acterys Connector können unsere Kunden beispielsweise eine Analyseumgebung für Unternehmen bereitstellen, die standardisierte Cloud-Accounting-Lösungen wie Xero, Dynamics und QuickBooks in 5-Minuten integriert. Vor einigen Jahren dauerte die Implementierung einer ähnlichen Lösung mehrere Wochen.

Der zweite wichtige Trend, den ich sehe, ist: Self-Service oder, wie ich es nennen würde: „Stärkung der Geschäftsbenutzer“. Lösungen wie Power BI haben die Branche im Sturm erobert. Geschäftsanwender verfügen - ohne fundierte IT-Kenntnisse - über eine beispiellose Analysefähigkeit für einfache Datenquellen, und zwar zu einem Bruchteil der Kosten der bisherigen BI-, Planungs- und Konsolidierungswerkzeuge.

Rittika: Heißt das, dass BI-Berater jetzt aus dem Geschäft gehen?

Martin: Dies ist eine sehr gute und wichtige Frage: Wie bei vielen Marketing-Trends muss der Begriff „Self-Service-Analyse“ etwas differenziert betrachtet werden. Zum einen ist es richtig: Mit Self-Service-Tools wie Power BI und den Acterys Connectors können Sie extrem schnell Ergebnisse erzielen: Power BI ermöglicht fantastische Visualisierungen und KI gesteuerte Einsichten. Acterys steuert dazu ein professionelles Datenmodell, die Logik (Planung/Forecasting etc.) und die Berichte die mit einem Klick erstellt werden, bei.

Das ist großartig, aber meistens ist dies nicht das Ende.

Wir sehen dies vor allem bei Kunden im SMB-Raum - Unternehmenskunden sind mit den "Realitäten" in diesem Bereich besser vertraut: - Es wird viel Zeit und Geld verschwendet, bevor sie feststellen, dass es einige Stunden oder Tage lang mit einem Experten zusammenarbeitet wirklich Geld sparen.

Die Analyse einer einfachen, einzigen Datenquelle ist eine Sache. Die Integration mehrerer unterschiedlicher Systeme in ein umfassendes Datenmodell (oder "Data Warehouse") mit der speziell erforderlichen, benutzerdefinierten Berechnungslogik und Arbeitsabläufen ist meiner Meinung nach eine völlig andere Geschichte und erfordern immer das Fachwissen von Spezialisten.

Wir sehen dies vor allem bei Kunden im SMB-Raum - Unternehmenskunden sind mit den "Realitäten" in diesem Bereich besser vertraut: - Es wird viel Zeit und Geld verschwendet, bevor sie feststellen, dass es einige Stunden oder Tage lang mit einem Experten zusammenarbeitet wirklich Geld sparen.

"Die Analyse einer einfachen, einzigen Datenquelle ist eine Sache. Die Integration mehrerer verschiedener Systeme in ein umfassendes Datenmodell, einschließlich benutzerdefinierter Berechnungslogik, Workflows usw., ist eine völlig andere Geschichte."

Rittika: Was waren die Hauptmotivatoren für die Einführung einer neuen Analyse- und Planungslösung mit Acterys?

Martin: Nachdem wir in den letzten 15-Jahren mit fast jedem Produkt der Branche gearbeitet hatten, haben wir ein wenig gelernt, was funktioniert und wo Dinge fehlen und verbessert werden können:

Zunächst wollten wir - wie bereits erwähnt - die neuen Möglichkeiten mit Cloud- und Self-Service-Analysen nutzen. Dinge einfacher, schneller und kostengünstiger machen.

Zweitens, Silo-Lösungen zu integrieren: Es gibt einfach keine Rechtfertigung mehr, eigene, nicht integrierte Data-Warehouse-Lösung, Reporting- und Analyseplattform zu verwenden. Dazu noch weitere separate Anwendung für Planung / Prognose und Konsolidierung und sie haben Heere von Consultants beschaeftigt... Alle nutzen ihren eigenen Datenspeicher - im schlimmsten Fall sogar mit verschiedenen proprietären Datenbanken -, was zu massiven Overhead-Kosten führt, da die Daten in diesen Silos integriert werden und teure Spezialisten für jedes "Silo" notwendig sind. Unser Fokus liegt auf der Unterstützung von Standard-Storage wie SQL Server oder Oracle und der Nutzung bereits vorhandener Informationen mit einem breiten Wissenspool.

Und es endet nicht mit dem Datenbanktyp. Unser Fokus liegt darauf bei der Modellierung, bei komplexen Rückschreib- und Analyse-Anwendungsszenarien sowie bei der Data-Warehouse-Automatisierung einen echten Mehrwert zu schaffen. Es hat keinen Sinn, das Rad neu zu erfinden und eine neue, proprietaere Reporting engine zu entwicklen. Mit Power BI verfügen wir über die am weitesten verbreitete Analyseumgebung, und Excel ist nach wie vor die am weitesten verbreitete und vielseitigste Geschäftsanwendung. Keine spezialisierte Berichtslösung kaommt dem gleich. Wofür Excel wurde nicht entwickelt um als zentrales Datenmodell zu dienen und umfassendes Rückschreiben, Prognosen und andere analytische Anwendungsworkflows für mehrere Benutzer zu ermoeglichen. Genau hier kommen wir ins Spiel.

Schließlich ist unsere Branche leider für ihre unverschämten Preispolitik berüchtigt, die an Abzocke grenzt. Es gibt keinen Grund, dass eine jährliche Lizenz für ein kleines globales Finanzteam mehr kostet als der Porsche des CFO. Ein Teil dieses Erbes ist darauf zurückzuführen, dass die Marketingausgaben der Anbieter komplett ausarten. Einige unserer Konkurrenten hatten kürzlich einen Börsengang, der transparent macht, dass ihre Kunden 60-Cent in Dollar für exorbitante Marketingausgaben zahlen. Wir investieren sogar noch mehr als diesen Prozentsatz in Forschung und Entwicklung. Unsere Marketing-Budgets sind im Vergleich zu Industriestandards minimal, aber sehr effektiv. Sie zielen darauf ab, durch Community-Beteiligung eingehenden Verkehr zu generieren, wertvolle Inhalte zu erstellen usw. etwas, das bisher sehr gut funktioniert hat.

Rittika: Was sind Ihre Tipps für das Management von BI-Teams?

Martin: Wir haben in den letzten Jahren einen sehr interessanten Übergang durchlaufen: von ziemlich transparenten Vorgängen an einem physischen Standort zu einer wirklich globalen virtuellen Organisation. Wir haben 25 neue Mitglieder in unser Team aufgenommen, die meisten habe ich noch nie persönlich getroffen. Es ist ein bisschen verrückt. Anfangs war ich auch skeptisch, ob das funktionieren kann, aber es gelang t und nach meiner Ansicht ist dieser Ansatz sogar noch effektiver. Wir könnten nicht ohne Tools wie MS-Teams existieren, die den Anwendern helfen, effektiv zusammenzuarbeiten. In unserem Fall wird dies nicht nur intern verwendet, sondern unsere Kunden sind jetzt auch direkt dort integriert.

Die Basis unserer Führungsphilosophie ist einfach: Jeder Mitarbeiter weiß, dass nicht das Unternehmen den Gehaltsscheck unterschreibt, sondern der Kunde. Daraus ergibt sich alles andere: Stell sicher, dass der Kunde mit Deiner Arbeit zufrieden ist, und gib dein bestes. Das Arbeiten am Wochenende oder nach Feierabend ist - als wahrhaft globale Organisation - oft mit einbezogen. Dafür hat unser Team beispiellose Freiheit: Wir fördern die Arbeit von zu Hause aus. Das Neun-zu-Fünf-Konzept existiert in unserer Organisation nicht.

Rittika: Sie sagten, dass Kundenzufriedenheit ein wesentlicher Treiber ist.

Martin: Ja, neben dem richtigen Team und der Zufriedenheit der Mitarbeiter ist es mein Hauptanliegen, dass wir die Erwartungen unserer Kunden übertreffen. Die direkte Interaktion mit Kunden und Interessenten hat höchste Priorität und nimmt 50% meiner Zeit in Anspruch. Ich versuche so viel wie möglich in den ersten Onboarding-Meetings mit unseren leads dabei zu sein. Das Feedback von dort ist von unschätzbarem Wert: Die wichtigsten Motivatoren und Schmerzpunkte aus erster Hand zu sehen, wie die Interessenten unsere Produkte nutzen und was wir verbessern können. Viele unserer Testbenutzer wissen nicht, dass sie in diesen Sitzungen mit dem CEO zu tun haben, aber ich denke, es ist absolut notwendig für mich, dieses ungefilterte Feedback zu erhalten.

Rittika: Wie sieht es mit Acterys aus?

Martin: Ich bin sehr stolz auf das, was mein Team in den letzten Jahren erreicht hat: Mit sehr eingeschränkten Marketingmitteln haben wir jetzt Kunden auf allen Kontinenten, die einen klaren Wert für den Einstieg in wenigen Minuten sehen. Modelle werden automatisch aus ihren Buchhaltungssystemen generiert und analytische Anwendungen für die Planung, Prognose der Konsolidierung sind in maximal ein paar Tagen fertig. Dies alles ist nahtlos integriert und erweitert die Fähigkeiten von bekannten Lösungen wie Power BI und Excel mit einem umfangreichen Wissenspool, wo man nicht an spezialisierten Lösungsberatern ausgeliefert ist, die Tausende von Dollar pro Tag verrechnen.

Wir sind weit gekommen, betrachten dies jedoch nur als ersten Baustein. Für die Zukunft wird es eines unserer Hauptthemen sein, die KI einzusetzen, um Prozesse noch effektiver zu gestalten. Dies reicht von der Automatisierung der Datenintegration über das Vermeiden, dass Finanzbenutzer für die Bereinigung und Wartung lange Zeit benötigen, bis zum Einsatz von ML-Methoden, um Geschäftstreiber zu identifizieren und die Prognosegenauigkeit zu verbessern. Sie werden in den nächsten Monaten viel von uns in diesem Bereich sehen. Mit unserem CTO Hesam Ziaei, der im vergangenen Jahr neben seiner anspruchsvollen Rolle bei der Entwicklung von Acterys seine Promotion im Bereich des maschinellen Lernens abgeschlossen hat, sind wir dafür sehr gut aufgestellt.

Rittika: Danke für das Interview!

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